Ученым удалось обнаружить причину, по которой смертельный штамм H5N1 вируса птичьего гриппа не может с легкостью передаваться от человека к человеку. Человеческие вирусы гриппа, как правило, присоединяются к клеткам в верхней части дыхательных путей, что максимально увеличивает их шанс передаться другому человеку через кашель или чихание. Как выяснили американские ученые, вирус птичьего гриппа, когда поражает человеческий организм, присоединяется к клеткам в нижних областях дыхательных путей. Таким образом, вирус оказывается настолько глубоко, что вероятность его распространения через кашель или чихание ничтожно мала. Однако если вирус приобретет способность инфицировать клетки в верхней части дыхательных путей, это, как считают ученые, приблизит пандемию гриппа среди людей, передает РБК.

Отметим, что с момента своего появления в 2003 году штамм H5N1 распространился по Европе, Африке и некоторым частям Азии и уже унес жизни более 100 человек. До сих пор все заражения людей были связаны с их контактами непосредственно с инфицированными птицами. Случаев передачи вируса от человека к человеку пока не зафиксировано.