12 апреля во всем мире отмечается 45-летняя годовщина со дня первого полета человека в космос. 12 апреля 1961 года Советский Союз вывел на орбиту Земли космический корабль-спутник "Восток", которым управлял Юрий Гагарин. Ракета-носитель "Восток 8К72К" стартовала с первого стартового комплекса космодрома Байконур. Дублером, который имел возможность в любой момент до старта заменить Гагарина, стал Герман Титов. Для подстраховки был также назначен запасной космонавт - Григорий Нелюбов.

"Восток" был выведен на орбиту с минимальным расстоянием от поверхности Земли 181 км, максимальным - 327 км. Полет продолжался 1 час 48 минут. Спускаемый корабль сделал один виток вокруг Земли и совершил посадку в Саратовской области. На высоте нескольких километров от земли Юрий Гагарин катапультировался и приземлился с парашютом недалеко от спускаемого аппарата.

Гагарин получил звание Героя Советского Союза. 12 апреля стало национальным праздником - Днем космонавтики. С начала космической эры, открытой 45 лет назад Юрием Гагариным, в космосе побывали свыше 430 землян из нескольких десятков стран. Только с Байконура, с которого 12 апреля 1961 года отправился в полет первый космонавт Земли, стартовали сто пилотируемых кораблей, сообщает ИТАР-ТАСС.